Kan Rusland reformeres under de nuværende magthavere? Ja, har landets præsident, Dmitrij Medvedev, forsøgt at overbevise verden om den seneste uge.

Tre symbolske optrædener blev brugt til at understrege den pointe.

  • Medvedev valgte sidste mandag at give sit første større interview med russisk presse til oppositionsavisen Novaja Gaseta. Medvedevs pressefolk understregede, at han gjorde for at give  “moralsk støtte” efter mordet på flere af avisens journalister, herunder Anastasia Baburova i januar og Anna Politkovskaja i 2006. Putin har aldrig ladet sig interviewe af den Kreml-kritiske avis og da slet ikke givet “moralsk støtte” til den. Han har tværtimod talt nedladende om Anna Politkovskaja.
  • Tirsdag mødte Medvedev op i tænketanken INSOR, hvor han har samlet sig nogle fortrinsvis liberale rådgivere, der gentagne gange har kritiseret regeringen (der ledes af premierminister Vladimir Putin) og opfordret til yderligere demokratisering af Rusland. En af tænketankens medlemmer, Jevgenij Gontmakher, har tidligere fået embedsværket til at true ham med ekstremismeanklager, efter han skrev, at den økonomiske krise kan udløse voldsom social uro. Nogle iagttagere så således en moralsk opbakning i det faktum, at Medvedev selv mødte op i tænketanken frem for at indkalde eksperterne til Kreml.
  • Onsdag mødtes Medvedev med en række NGOer, herunder menneskeretsgrupper, hvor han medgav, at organisationerne har svært ved at arbejde og kritiserede den stramme lovgivning, som Putin indførte i 2006 for at kontrollere græsrodsbevægelser. “Et betydeligt antal embedsmænd – hvilket er farligt – har fået den opfattelse, at NGO’er er fjender af staten, som bør konfronteres for at forhindre en eller anden sygdom i at trænge ind og underminere vores orden,” sagde Medvedev. Udtalelsen står i skarp modsætning til Putins kritiske linje over for NGOer, som han ofte har anklaget for at arbejde i fremmede staters interesser. Medvedev efterlyste også mere politisk konkurrence: “Der skal være politisk konkurrence, det er uerstatteligt”, lød det fra Medvedev.

Om forskellen mellem Putin og Medvedev er stilistisk eller essentiel, det skændes kommentatorerne om. På det udenrigspolitiske område har der hidtil ikke vist sig nogen betydelige forskelle at spore overhovedet. Men indenrigspolitisk findes en vis uenighed i det selvudnævnte “tandemstyre”, påpeger kommentatoren Vitalij Portnikov. Han kalder det endda en myte, at Putin er Medvedevs læremester. De to arbejdede begge i Skt. Petersborg bystyre i 1990erne. Putin efter en årelang karriere i KGB, Medvedev som jurist.

Den liberale kommentator, Vladimir Milov, er mere dyster. Han mener Medvedevs dansetrin er spil for galleriet og at der “ikke er basis for seriøse ændringer i den regerende klans politik,” skriver han.

Læs mere om mandagens mord i Moskva:

Advokatmord spreder frygt blandt menneskeretsforkæmpere

Dobbeltmord på åben gade i Moskva

Herunder billeder fra mordstedet på Pretjistenka-gaden i det centrale Moskva som det så ud tirsdag eftermiddag.

Det endte i et dobbeltmord, da en ukendt gerningsmand mandag skød og dræbte en advokat og en journalist på åben gade i Moskva.

De dræbte er Stanislav Markelov, der har ført en af de mest omtalte sager om forbrydelser begået af russiske soldater under krigen i Tjetjenien, og Anastasia Baburova, journalist på oppositionsavisen Novaja Gazeta.

Stanislav Markelov var advokat for de efterladte til en 18-årig tjetjensk kvinde, der blev myrdet af en russisk officer. I 2000 blev officeren, Jurij Budanov, dømt ti års fængsel for mordet. For nyligt blev Budanov indstillet til løsladelse før tid, hvilket Markelov har kritiseret i skarpe vendinger.

Ifølge de foreløbige oplysninger var Markelov gerningsmandens primære offer. Markelov blev skudt i hovedet og døde på stedet. Den 25-årige journalist, der fulgtes med advokaten, blev også ramt af skud, muligvis fordi hun forsøgte at stoppe gerningsmanden. Hun døde få timer senere på hospitalet.

Anastasia Baburova var freelancejournalist for Novaja Gazeta og arbejdede især med de nationalistiske grupper som stof område, skriver RIA novosti.

De to var vej til metrostationen Krapotkinskaja, da de blev angrebet.

Mere info følger.