Et ellers trivielt borgmestervalg i den russiske OL-by Sotji har udviklet sig til et politisk tilløbsstykke. I dag udløber fristen for at registrere sig til valget, og kandidaterne – den ene mere farverig end den næste – er sprunget frem i hobetal. Foreløbigt har 23 meldt sig til at stå i spidsen for sortehavsbyen og dermed dele af det olympiske budget forud for vinter-OL 2014.

Netop OL-debatten har pumpet Sotji-valget op i landspolitiske dimensioner og givet flere oppositionskandidater og olympiske kritikere blod på tanden. En af oppositionsveteranerne, den tidligere vicepremierminister Boris Nemtsov, har kastet sig ind i valgkampen med fuld styrke. Det samme har ejeren af oppositionsavisen Novaja Gaseta, Aleksander Lebedev, der for nyligt også opkøbte den engelske avis Evening Standard. Hertil kommer en broget blanding af miljøaktivister, ballerinaer, armlæggere og selvfølgelig kandidater fra både Putin-partiet Forenet Rusland, pseudo-oppositionspartiet Retfærdigt Rusland og fra kommunistpartiet og det populistiske LDPR.

Det er med andre ord lagt i ovnen til “året valgkamp,” mener Vladimir Gelman fra det Europæiske Universitet i Skt. Petersborg, som jeg interviewede til denne artikel. Hvis vel og mærke kandidaterne får lov at komme på stemmesedlen. Det får vi at vide i næste uge. Selve valget er 26. april.

BRÆNDVARM OPDATERING: Den kendte ballerina Anastasija Volotjkova har bekræftet, at hun også stiller op i flokken af kandidater. Om sit kandidatur har hun tidligere sagt: “Jeg har selvfølgelig ingen politisk erfaring, men jeg stiller op som menneske, som kvinde,” skriver Newsru.

Sotji i billeder:

De fleste russere associerer sjovt nok ikke Sotji med vintersport, men med palmer, sandstrande og mineralbade. Foto: wiki

De fleste russere associerer sjovt nok ikke Sotji med vintersport, men med palmer, sandstrande og mineralbade.

Banegården i Sotji (eller i hvert fald det allerøverste af banegården).

Banegården i Sotji

Sotji Nye Teater få hundrede meter fra stranden.

Sotji "Nye Teater" få hundrede meter fra stranden.

Skisportsstedet Krasnaja Poljana. Premierminister Vladimir Putin har sit feriehus i området. Foto: wiki

Skisportsstedet Krasnaja Poljana i Kaukasusbjergene nær Sotji. Premierminister Vladimir Putin har sit feriehus i området.

Uzupis er en by i byen og en republik i republikken. »Kunstnerisk uafhængige« kalder indbyggerne sig her i kvarteret på østbredden af Vilnelé-floden midt i den litauiske hovedstad Vilnius. Denne frihed vogtes af en enorm trompeterende, gylden engel, som troner midt i kunstnerbydelen.

»Republikken Uzupis« har naturligvis også sin egen grundlov, som vittige beboere har smækket op på en mur bag ved en af de lokale caféer. »Enhver har ret til at bo ved floden Vilnelé, og floden Vilnelé har ret til at flyde forbi enhver,« lyder den første paragraf, mens paragraf 12 simpelthen slår fast, at »En hund har ret til at være en hund«. Paragraf 3 beroliger: »Alle har ret til at dø, men det er ikke en forpligtelse«. (Se hele forfatningen her)

Sådan har reglerne været siden 1997, hvor bydelen med en kulørt ceremoni rev sig løs fra resten af Vilnius. Og hvis man spekulerer på, hvem der håndhæver de fine paragraffer, så kan man rette henvendelse til bydelens selvbestaltede politimand, Vytautas Ratkevicius, der kører i en gul smadrekasse af en cabriolet med blink på taget. Han foretager de nødvendige »åndelige anholdelser«, hvis nogen vover at sprede dårlig karma i kvarteret, fortæller han på den trendy café ikke langt fra den gyldne engel.

Kvarteret er blomstret op, efter i 1990erne at have været et af de mest ramponerede i byen, siger Ratkevicius. I dag bor flere af regeringens ministre i området, og nogle af de bedste caféer og gallerier findes her. Men samtidig har bydelen heldigvis beholdt en hel del af sin kreative vildskab.

Pimp din nabo

Et af de seneste Uzupis-projekter hedder »Pimp your neighbour«, en mere jordnær version af tv-kanalen MTV’s program om toplirede biler. I Uzupis-udgaven handler konceptet i stedet om at give folk, der trænger, muligheden for at blive shinet op med det nyeste tøj og den seneste hårmode. Hver gang, det går løs, udvælges en uformuende Uzupis-beboer, der så får hele turen af nogle af Vilnius førende stylister, frisører og designere. Flere af dem er – ifølge den selvbestaltede politimand – endt på forsiden af de glittede modemagasiner.

Projektet kører fortsat lejlighedvis, så det er bare om at kigge ind forbi det ugentlig marked i bydelen, hvor det hele sker. Det er hver torsdag eftermiddag. 1. april fejrer byen i øvrigt sin uafhængighedsdag. Det går heller ikke stille af.

I det hele taget kan Østbloggen og alle Østbloggens venner varmt anbefale at kigge forbi det charmerende Vilnius i år, hvor byen er Europæisk Kulturhovedstad og det summer af arrangementer på gader og stræder. Læs mere om kulturhovedstaden her eller tjek min artikel om fortidens dæmoner, barok og beton.