En journalist fra en regionalavis i Moskva-forstaden Khimki er død under mystiske omstændigheder. Sergei Protazanov blev i går indlagt på hospitalet efter at være blevet fundet livsløs i sit hjem. Han døde senere på hospitalet. Ifølge politiets foreløbige undersøgelse kan han være blevet forgiftet. Sergej Protazanov arbejdede for avisen Grazjdanskoje Soglasije,” der har trykt en række artikler om miljøsvineri og valgsvindel ved det seneste lokalvalg i Khimki.

Der er modstridende meldinger om omstændighederne ved hans død. Politikilder siger på baggrund af angivelige vidneudsagn fra familiemedlemmer, at Protazanov var begyndt at drikke, og at der blev fundet smertestillende medicin nær den bevidstløse journalist, skriver Radio Free Europe. Men Oleg Mitvol, en kendt tidligere ledende embedsmand fra Ruslands miljøagentur, er ikke i tvivl om, at dødsfaldet har forbindelse til de seneste anslag mod journalister i forstaden.

“Jeg tror ikke at en journalist fra ‘Grazjdanskoje Soglasije‘ – den eneste som endnu ikke er blevet angrebet – døde tilfældigt af et nervesammenbrud. Jeg tror ikke på den version”, siger han til Kommersant.

I november sidste år blev chefredaktøren for en anden avis i Khimki, Khimkinskaja Pravda, tæsket næsten til døde og efterladt i en koma. Redaktøren, Mikhail Beketov, måtte have et ben amputeret efter angrebet.

Tirsdagen aften blev også en af Ruslands mest aktive menneskeretsaktivister, Lev Ponomarjov, tæsket af tre ukendte gerningsmænd. Den 67-årige menneskeretsforkæmper har været en åbenmundet kritiker af højreradikale grupper, af magthaverne og af den hidtil frugtesløse efterforskning af mordet på Anna Politkovskaja.


Det lyder måske som en aprilsnar, men det er chokerende realiteter: Lenin har været udsat for et attentat, der har efterladt ham uden bagparti. Det har jeg skrevet mere om i avisen her.

Seneste nye i sagen er, at Lenin er så hårdt medtaget, at hele bronzestatuen midlertidigt må pilles ned. Den er simpelthen er i fare for at kollapse, når bagen ikke længere holder sammen på det 10 meter høje monument foran Finlandsbanegården i Skt. Petersborg.

Statuen er rejst i 1920erne og overlevede blandt andet Leningrads belejring.

I en pressemeddelese fra Skt. Petersborgs kulturforvaltning citeres lederen af byens skulptur-museum dog for at sige, at skaderne ikke er “fatale“, og at statuen vil blive genopstillet samme sted, når den er blevet restaureret.

Det er fortsat uvist, hvem der står bag attentatet mod sovjetlederens bagparti. Det er dog ikke første gang Lenin-statuer har været udsat for hærværk og bombesprængninger, som jeg skriver mere om her. Der har sågar været eksempler på fantisifuld spraymaling af Lenin.

Læs mere på newsru og hos Komsomolskaja Pravda, der også har en video fra gerningsstedet.

Et ellers trivielt borgmestervalg i den russiske OL-by Sotji har udviklet sig til et politisk tilløbsstykke. I dag udløber fristen for at registrere sig til valget, og kandidaterne – den ene mere farverig end den næste – er sprunget frem i hobetal. Foreløbigt har 23 meldt sig til at stå i spidsen for sortehavsbyen og dermed dele af det olympiske budget forud for vinter-OL 2014.

Netop OL-debatten har pumpet Sotji-valget op i landspolitiske dimensioner og givet flere oppositionskandidater og olympiske kritikere blod på tanden. En af oppositionsveteranerne, den tidligere vicepremierminister Boris Nemtsov, har kastet sig ind i valgkampen med fuld styrke. Det samme har ejeren af oppositionsavisen Novaja Gaseta, Aleksander Lebedev, der for nyligt også opkøbte den engelske avis Evening Standard. Hertil kommer en broget blanding af miljøaktivister, ballerinaer, armlæggere og selvfølgelig kandidater fra både Putin-partiet Forenet Rusland, pseudo-oppositionspartiet Retfærdigt Rusland og fra kommunistpartiet og det populistiske LDPR.

Det er med andre ord lagt i ovnen til “året valgkamp,” mener Vladimir Gelman fra det Europæiske Universitet i Skt. Petersborg, som jeg interviewede til denne artikel. Hvis vel og mærke kandidaterne får lov at komme på stemmesedlen. Det får vi at vide i næste uge. Selve valget er 26. april.

BRÆNDVARM OPDATERING: Den kendte ballerina Anastasija Volotjkova har bekræftet, at hun også stiller op i flokken af kandidater. Om sit kandidatur har hun tidligere sagt: “Jeg har selvfølgelig ingen politisk erfaring, men jeg stiller op som menneske, som kvinde,” skriver Newsru.

Sotji i billeder:

De fleste russere associerer sjovt nok ikke Sotji med vintersport, men med palmer, sandstrande og mineralbade. Foto: wiki

De fleste russere associerer sjovt nok ikke Sotji med vintersport, men med palmer, sandstrande og mineralbade.

Banegården i Sotji (eller i hvert fald det allerøverste af banegården).

Banegården i Sotji

Sotji Nye Teater få hundrede meter fra stranden.

Sotji "Nye Teater" få hundrede meter fra stranden.

Skisportsstedet Krasnaja Poljana. Premierminister Vladimir Putin har sit feriehus i området. Foto: wiki

Skisportsstedet Krasnaja Poljana i Kaukasusbjergene nær Sotji. Premierminister Vladimir Putin har sit feriehus i området.

Alle anklagede kunne torsdag forlade en russisk militærdomstol som frie mænd, efter den russiske anklagemyndighed led et ydmygende nederlag i sagen om mordet på den russiske journalist Anna Politkovskaja.

Juryen afgjorde enstemmigt, at to tjetjenske brødre, en eks-politibetjent og en tidligere FSB-agent, der var anklaget i en parallel sag, var uskyldige.

Anna Politkovskajas avis, Novaja Gaseta, kritiserede myndighedernes håndtering af sagen og kaldte det russiske retsystem for “et gigantisk korrupt apparat”, som man kan læse mere om her.


De frikendte var anklaget for meddelagtighed i mord. Politiet har ikke fundet manden, der trykkede på aftrækkeren eller de personer, som eventuelt bestilte mordet.

Over to år efter nedskydningen af Anna Politkovskaja er mordet dermed stadig uopklaret.

Reporters sans frontières og International Federation of Journalists har fordømt myndighedernes manglende retsforfølgelse af de skyldige.

Læs mere om mandagens mord i Moskva:

Advokatmord spreder frygt blandt menneskeretsforkæmpere

Dobbeltmord på åben gade i Moskva

Herunder billeder fra mordstedet på Pretjistenka-gaden i det centrale Moskva som det så ud tirsdag eftermiddag.

Det endte i et dobbeltmord, da en ukendt gerningsmand mandag skød og dræbte en advokat og en journalist på åben gade i Moskva.

De dræbte er Stanislav Markelov, der har ført en af de mest omtalte sager om forbrydelser begået af russiske soldater under krigen i Tjetjenien, og Anastasia Baburova, journalist på oppositionsavisen Novaja Gazeta.

Stanislav Markelov var advokat for de efterladte til en 18-årig tjetjensk kvinde, der blev myrdet af en russisk officer. I 2000 blev officeren, Jurij Budanov, dømt ti års fængsel for mordet. For nyligt blev Budanov indstillet til løsladelse før tid, hvilket Markelov har kritiseret i skarpe vendinger.

Ifølge de foreløbige oplysninger var Markelov gerningsmandens primære offer. Markelov blev skudt i hovedet og døde på stedet. Den 25-årige journalist, der fulgtes med advokaten, blev også ramt af skud, muligvis fordi hun forsøgte at stoppe gerningsmanden. Hun døde få timer senere på hospitalet.

Anastasia Baburova var freelancejournalist for Novaja Gazeta og arbejdede især med de nationalistiske grupper som stof område, skriver RIA novosti.

De to var vej til metrostationen Krapotkinskaja, da de blev angrebet.

Mere info følger.