Oppositionen kaldte det “Vredens dag”, men en del af vreden skyllede væk i lørdagens regnvejr, enorme politiopbud og “fredsaftaler” med myndighederne. Fremmødet til de regeringskritiske demonstrationer lørdag blev langt lavere end ventet.

Forventningerne var ellers skruet godt i vejret, efter en demonstration mod stigende priser og den lokale guvernør Georgij Boos samlede over 10.000 mennesker i Østersø-enklaven Kaliningrad i januar. Måske ikke mange mennesker efter vesteuropæiske forhold, men i Rusland er det den største demonstration i flere år. Og forud for dagen i går havde oppositionsgrupper i Kaliningrad lovet at samle 40.000 mennesker. Men så vågnede magthaverne. Og ret usædvanligt i Rusland gik Georgij Boos i dialog med oppositionslederen Konstantin Dorosjok (der sågar er blevet sammenlignet med den polske Solidaritetsleder Lech Walesa). Han indviljede i at aflyse demonstrationen til gengæld for løfter om, at magthaverne vil lytte til oppositionen.

Dermed var protesten pludselig reduceret til en væsentlig mindre forestilling, hvor folk kastede med mandariner.

I de største russiske byer samlede oppositionsdemonstrationerne typisk mellem 500 og tusind mennesker (oversigt her) og i Skt. Petersborg omkring 700, der blandt andet råbte “Putin på pension”. Politiet greb ikke ind. Det gjorde de til gengæld i Moskva, hvor oppositionsalliancen »Solidaritet« havde fået afslag på en ansøgning om at samles på den centrale Pusjkinplads og i stedet var blevet tildelt en mindre central plads. Alligevel mødte omkring 200 frem på Pusjkinpladsen for at markere den forfatningsmæssige forsamlingsfrihed.

»Ned med politistaten,« råbte demonstranter, der tændte romerlys midt i flokken af politifolk, journalister og pressefotografer. De blev straks overmandet af talstærke politistyrker, som stoppede dem ind i ventende salatfade. Ifølge radiostationen Ekho Moskvy blev i alt 60 anholdt.

Intet nyt, med andre ord.

Det mest interessante ved “Vredens dag” var således frem for alt de nye deltagere, som jeg skriver i dagens avis her.

Mindst 1000 fra Ruslands Bilistforening mødte op ved Moskvafloden lige over for regeringsbygningen for at protesterer mod den seneste række af skandaler i politiet, korrupte færdselsbetjente og stigende bilskatter. Også i flere andre byer var det bilisterforeningerne, der fik folk på gaden.

»Jeg er ligeglad med Putin, men jeg er ikke ligeglad med, at jeg skal betale for, at politiet kan leve fedt af bestikkelse og lovovertrædelser,« fortalte Jevgenij Kusnetsov, der var trukket i en vinterjakke med logoet for »Opel-klubben« i Moskva.

Jevgenij var blandt de omkring tusind bilejere, der var mødt frem for at protestere mod korrupte færdselsbetjente, stigende bilskatter og mod magthavere, som ikke lytter.

»Magthaverne er til for os – ikke omvendt,« råbte en taler fra scenen og udløste dagens største bifald.

Det var første gang Jevgenij var til demonstration, fortalte han mig. Og det så ud til at gælde for rigtig mange af deltagerne. De stod der med flag for Toyota-klubben i Moskva og Motorcyklisternes forening. Det burde jo ikke være noget opsigtsvækkende, men det er langt fra hverdagskost i det apatiske Rusland. Det lignede faktisk næsten et tilløb til et aktivt civilsamfund.

Frem for manglen på demokrati er det korruptionssager, nye vejskatter og højere afgifter på udenlandske biler for at støtte den hjemlige bilindustri, der fik bilejerne på barrikaderne.

»Kære Vladimir Putin, hvis du kan høre os. Hvis en (Lada, red.) Kalina er så dejlig, hvorfor kører du så ikke selv i en,« råbte bilejernes formand Sergej Kanajev over mod regeringsbygningen.